Archeologie: Jésus et la mer de Galilée

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Jésus et la mer de Galilée

Selon les évangiles, le ministère terrestre de Jésus se centrait autour de la mer de Galilée. Bien que les événements importants aient eu lieu à Jérusalem, le Seigneur a passé la plupart des trois années de son ministère le long de la rive de ce lac d’eau douce. Là, il a donné plus de la moitié de ses paraboles et a effectué la plupart de ses miracles.

Capernaüm, sur la rive nord-ouest, est devenu “la ville natale” de Jésus tout au long de son ministère. Trois de ses disciples sont issues de Bethsaïda, située à quelques kilomètres de Capernaüm. Ces deux villes, ainsi que Chorazin, 3 km (2 miles) à l’intérieur de Capernaüm, ont été condamnées par Jésus, car ses habitants ont reçu beaucoup mais n’ont pas cru. Un célèbre disciple du Christ était Marie de Magdala, une ville située sur la rive ouest du lac. Les premiers chrétiens ont sanctifié le bord du lac, construisant des églises commémorant le miracle de Jésus pour nourrir les cinq milles, le Sermon sur la montagne, la primauté de Pierre, et aussi la maison de Pierre (voir le numéro précédent).

Noms: Connu dans la Bible hébraïque comme Chinnereth, Josèphus (grand historien Juif) a utilisé la forme hellénisée de ce nom, Gennesar ou Génésareth, dans ses écrits. Luc utilise ce terme, mais la désignation du Nouveau Testament plus commun est la plus familière, c’est bien la “mer de Galilée.” Jean en fait mention deux fois comme ‘la mer de Tibère.’ Pliny note que certains appelaient Tarichaeae d’après le nom d’une autre ville qui se situait le long de sa rive.

Dimensions: La mer de Galilée est le lac d’eau douce le plus bas sur la terre à environ 210 mètres en dessous du niveau de la mer. Au cours de ses points les plus larges, le lac mesure 21 kilomètres du nord au sud et 12 kilomètres de l’est à l’ouest. La superficie totale du lac est de 170 km² et sa circonférence est d’environ 51 kilomètres. Son point le plus profond a été diversement estimé entre 44 et 60 mètres, et sa capacité est d’environ trois milliards de mètres cubes.

Aujourd’hui, Yam Kinnereth, le nom par lequel les Israéliens le connaissent, est la principale source d’eau pour la nation et en tant que tel le gouvernement réglemente attentivement son écoulement vers le Jourdain. Le barrage de Degania a été construit en 1932 pour contrôler le niveau de l’eau et lorsque le lac se remplit après de bonnes pluies d’hivers, la mer de Galilée est d’environ 1 mètre plus élevé qu’elle ne l’était à l’époque du Christ. C’est ce qui ressort en étudiant le niveau des ports datant du premier siècle qui ont survécu.

Le Jourdain se déversant dans la mer de Galilée: Le Jourdain est la principale source d’eau pour le lac, fournissant environ 75 pourcent de l’apport annuel du lac. Les précipitations directes des pluies fournissent un autre 8 pourcent, et le reste provient de sources et oueds de la région. De nombreuses sources sont situées autour de la mer de Galilée, en particulier le long de la rive nord-ouest, mais en raison de la forte salinité de ces eaux, aujourd’hui, beaucoup de ces sources sont détournées et s’écoulent directement dans le fleuve du Jourdain au sud du lac.

Climat et cycles de tempête: Le climat autour de la mer de Galilée est tempéré toute l’année, principalement en raison de son altitude en dessous du niveau de la mer. La température moyenne en Août est de 31 °C (88 °F) et la moyenne de la température en Janvier est un doux 14 °C (57 °F). La moyenne de l’humidité relative est de 65 pour cent et le lac reçoit environ 41 cm de pluie par an.

Port antique à Tabgha: La mer de Galilée est connue pour ses tempêtes violentes, qui peuvent venir soudainement et être mortelle pour tous ceux qui se trouvent sur ses eaux. Ces tempêtes sont causées par la position du lac dans le Jourdain avec des collines abruptes sur tous les côtés. Les masses d’air plus froides des montagnes environnantes entrent en collision avec l’air chaud dans le bassin du lac. Les vents s’engouffrent parfois dans les vallées orientées est-ouest, dans la région des collines de Galilée et dévalent les pentes occidentales du lac. Les orages les plus violents, cependant, sont causés par les vents violents qui soufflent au large du plateau du Golan à l’Est. Une telle tempête en Mars 1992 a envoyé des vagues de 3 mètres de haut s’écraser dans le centre-ville de Tibériade et a causé d’importants dommages à la ville.

Les Ports et la Pêche: Mis à part quelques entrées naturelles qui se trouvent sur le côté nord du lac, la mer de Galilée n’a pas de ports naturels. L’industrie de la pêche qui a grandi autour du lac dès l’âge de bronze (3300-2300 avant JC) a abouti à la construction de brise-lames artificiels. Le premier port antique a été découvert à Kursi en 1970 et depuis lors, 15 ports supplémentaires ont été identifiés. La plupart supposent que ceux-ci étaient en usage au cours du florissant premier siècle après JC et il est certain que Jésus et ses disciples étaient familiers avec la plupart d’entre eux. Les ports que les disciples auraient probablement fréquentés étaient ceux à Capernaüm, Tabgha, Génésareth et Magdala. Le port de Capernaüm est particulièrement remarquable, car il s’étendait sur plus de 800 mètres le long de la rive, une longueur supérieure à celle de la ville.

La présence de nombreux et grands ports témoigne de l’importance commerciale du lac au cours de la vie de Jésus. (En revanche, aujourd’hui, il n’y a que cinq ports sur le lac et ils sont utilisés principalement pour les bateaux circulant les touristes). Magdala était apparemment le centre industriel du commerce de la pêche et les poissons destinés à être exportés ont d’abord été salés là. Aujourd’hui, 35 espèces de poissons ont élu domicile dans les eaux de la mer de Galilée et le Jourdain, mais trois types semblent être plus courants dans les récits du Nouveau Testament. Les sardines sont un aliment de base du régime alimentaire de la population locale et ceux-ci étaient probablement les deux petits ‘poissons’ que Jésus a utilisé pour nourrir la multitude. Le poisson musht a une longue nageoire dorsale qui ressemble à un peigne et est aujourd’hui connu sous le nom “Le poisson de Saint-Pierre.” Ce poisson savoureux pouvait mesurer jusqu’à 0,5 mètre et peser 1,5 kg. Le troisième type est le poisson-chat, qui n’est pas considéré comme casher en raison de son manque d’écailles. Ceux-ci seraient probablement venus à  son esprit quand Jésus se réfère aux mauvais poissons qui seraient jetés (Mt 13:48).

L’importance de la mer de Galilée, dans le ministère de Jésus est indiquée par le fait que certains des premiers et l’un des derniers événements de son ministère se sont produits ici. Peu de temps après la tentation, Jésus s’est rendu à Capernaüm avec sa famille (Jn 2:12). Plus tard, Jésus vivait à Capernaüm et appelait quatre de ses disciples parmi les pêcheurs de la région (Mt 4). Alors qu’Il a accompli plusieurs miracles à divers endroits le long de la rive du lac, deux de ses miracles les plus spectaculaires ont été faits sur l’eau elle-même, quand il calma la tempête (Lc 8:22-25) et marcha sur les eaux (Mc 6:47-52). Après sa résurrection, Jésus prépara le petit-déjeuner sur la rive pour sept des disciples (Jn 21).

Les rabbins ont déclaré de la mer de Galilée que, ‘bien que Dieu a créé sept mers, il a choisi celle-ci comme étant son plaisir spécial.” Certes, Jésus a dû ressentir la même chose.

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